忧郁症有可能是感染造成的吗?

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  • 时间:2020-07-09

忧郁症有可能是感染造成的吗?

  1907年左右,现代常见的随机临床实验来临前,美国精神疾病学家亨利‧柯顿(Henry Cotton)开始帮希望能治好蛀牙的精神病患们拔牙,如果治疗情况不顺利,他会进行更侵入性的治疗:包括切除扁桃腺、睪丸、卵巢,甚至是结肠。

  当时柯顿是纽泽西州立医院精神病院的新科主任,他採用了由约翰·霍普金斯大学的精神病学家阿道夫‧迈耶尔(Adolf Meyer)所提出的权威理论,柯顿也曾参与这项研究,并认同精神疾病是慢性感染导致的结果。迈耶尔的理论是根据观察,当病患在发高烧时偶尔会经历错觉和幻觉的情况。

  柯顿就是抱持这样的观念,拿起手术刀执行各种疗程。

忧郁症有可能是感染造成的吗?

  1921年,柯顿发表了受到热烈迴响的理论《精神缺陷与疯狂:病灶性感染与它们的因果关係、治疗与预防》几年后,《纽约时报》写道:「杰出的医师与外科医生证实,纽泽西州立医院是全世界在精神病照护方面最先进的机构,他们透过去除患者病灶性感染的部分来治疗精神失常的新方法,使精神病患在该医院被安置在独特的位置上。」后来,柯顿开了一间无比成功的私人诊所,专门治疗纽泽西州附近臼齿感染的上流社会人士。

  随着柯顿于1933年逝世,人们对他提出的治疗方法也逐渐失去兴趣。因为这样的治疗方法,致死率高达45%左右,而且在大多时候都不具有实质疗效。儘管最后他粗糙的手术被医学证明是可怕的错误,但是有越来越多的研究显示,人体有些感染情形(以及随之而来的发炎症状),很可能涉及了某些状况的精神疾病。

忧郁症有可能是感染造成的吗?

  去年年底,纽约石溪大学心理学与放射学的副教授杜汉‧坎利(Turhan Canli),发表了一篇论文在《Biology of Mood and Anxiety Disorders》期刊,内容断言忧郁症应该被视作一种传染疾病。

  坎利写道:「忧郁症患者的行为生病了,他们疲倦、没有胃口,不想下床。」他指出,虽然西方医学倾向于侧重在忧郁症的心理症状,然而在其他许多非西方文化中,患者也可能会因为身体上的病症而被判定为忧郁症,其中的大部分原因都归因为精神疾病的污名化。

  坎利认为我们需要考虑其他可能的病因和精神疾病的疗程。虽然说「忧郁症是由感染造成的」似乎是有点牵强的说法,或者至少是不成熟的结论,但还是有一些数据能支持柯顿的理论。

忧郁症有可能是感染造成的吗?

  我们回到二十世纪初阿道夫‧迈耶尔所提出的理论,坎利指出某些脑部感染(最明显的是弓形虫)的确可能导致类似精神病症状的情绪障碍。他还表示,许多病原体很早就与精神疾病有所关连,包括玻那症病毒(Borna disease virus)、人类疱疹病毒第四型(Epstein-Barr)和某些病毒:包括带状疱疹病毒(Varicella zoster)所引起的水痘和带状疱疹症状。

  根据2013年发表在《JAMA Psychiatry》上的丹麦研究表示,他们採集了超过三百万人病例的样本数,发现曾经有住院感染病史的人,后来患有像忧郁症和躁郁症等心理障碍的风险增加了62%。坎利认为,直接对大脑作用的病原体可能影响了人体的精神状态,或者是感染引发的自体免疫活动(或是身体免疫系统的自我攻击)也很有可能是原因之一。丹麦的研究报告也提到,曾有自体免疫性病症病史的人,在未来患有心理障碍的风险将增加45%。

 

  而免疫系统与脑疾病之间的关係也并非新发现。1930年代就已经有精神分裂症患者与自身抗体之关连性的报导。其后也检测了患者的大脑中抗体与各种神经传递质,有些像多发性硬化症的脑疾病,已知与免疫系统中的异常活动有关。而且在精神病学界的诸多研究表示,发炎症状的确以某种方式参与了忧郁症,而且或许也涉及了其他的心理疾病。

  儘管如此,至今大多数研究发现的关联,并不能完全证明发炎与心理健康之间的关係;某些关联有可能是偶发事件,也有可能是尚未被识别的其他因素。无论如何,医学与科学对精神疾病的了解,仍然有很长的路要走。

参考报导:NPR